Performance of Ontario's Benthos Biomonitoring Network: Impacts on Participants' Social Capital, Environmental Action, and Problem-Solving Ability

The Ontario Benthos Biomonitoring Network (OBBN) is a collaborative initiative that monitors bottom-dwelling aquatic invertebrates to assess ecological condition. The Network is led by Ontario's Ministry of Environment and Environment Canada's Ecological Monitoring and Assessment Network Coordinating Office, and is part of the Canadian Aquatic Biomonitoring Network. This paper evaluates OBBN performance, emphasizing impacts on participants social capital, environmental action, and problem-solving ability. A questionnaire was used to characterize participants reasons for joining, their experience and degree of involvement, their satisfaction with the Network, and their socio-economic status and demography. Three hypotheses were tested: (1) that participantssocial capital has increased as a result of Network involvement; (2) that OBBN involvement has catalyzed an increase in participants civic environmental action, or the effectiveness of that action; and (3) that Network members problem-solving abilities have improved as a result of their participation. Evidence supports all three hypotheses, and participants subjective assessments suggest that the Network is performing well. New participants join the Ontario Benthos Biomonitoring Network for a variety of water-management-related and social reasons. Most participants categorize the government-participant relationship in the OBBN as a voluntary partnership or collaboration, with an acceptable distribution of funding burden among partners. Participants are generally satisfied with the OBBN, and most believe it to be credible, relevant, legitimate, and inclusive.

L'Ontario benthos Biomonitoring Network (OBBN) est une initiative collaborative qui surveille les invertébrés aquatiques de fond pour évaluer l'état écologique. Le réseau est dirigé par le Bureau de coordination du réseau de surveillance et d'évaluation écologiques du ministère de l'environnement et d'Environnement Canada et fait partie du réseau canadien de biomonitoring aquatique. Cet article évalue les performances de l'OBBN, soulignant les impacts sur le capital social des participants, l'action environnementale et la capacité de résolution de problèmes. Un questionnaire a été utilisé pour caractériser les participants, leur expérience et leur degré d'implication, leur satisfaction vis-à-vis du réseau, leur statut socio-économique et leur démographie. Trois hypothèses ont été testées: (1) que le capital social a augmenté à la suite de l'implication du réseau; (2) que l'implication de l'OBBN a catalysé une augmentation de l'action environnementale civique des participants ou l'efficacité de cette action; et (3) que les capacités de résolution des problèmes des membres du réseau se sont améliorées grâce à leur participation. Les données probantes appuient les trois hypothèses et les évaluations subjectives des participants suggèrent que le réseau fonctionne bien. De nouveaux participants rejoignent le réseau ontarien de biomonitoring de benthos pour diverses raisons sociales et liées à la gestion de l'eau. La plupart des participants catégorisent la relation entre le gouvernement et les participants à l'OBBN en tant que partenariat ou collaboration volontaire, avec une répartition acceptable de la charge de financement entre les partenaires. Les participants sont généralement satisfaits de l'OBBN, et la plupart croient qu'il est crédible, pertinent, légitime et inclusif.